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Denys Colomb de Daunant
Denys et Monique Colomb de Daunant
Florian Colomb de Daunant


La Petite Histoire de notre Hôtel - Sur les traces de Crin Blanc

C'est en 1947, après une enfance confortable à Nîmes et à l'âge de 25 ans, que Denys Colomb de Daunant s'est installé à Cacharel, lieu perdu aux confins de terres peu hospitalières mais bien attachantes.

Ce choix de l'après guerre était pour le moins audacieux. Ni eau, ni électricité, ni téléphone.

En 1949, il épouse Monique Bonis, la petite fille du Marquis Folco de Baroncelli qui lui même avait voué sa vie à la Camargue, ses traditions et la langue provençale.
Folco de Baroncelli porte sa pierre à l'édifice en collaborant à l'Aïoli, le journal de son ami Frédéric Mistral.

Très vite, Cacharel fut un lieu de rencontres où hommes et idées, libérés des contraintes citadines et conventionnelles, laissaient libre court à l'esprit de création.
Cacharel devint un élevage réputé, (dites manades), de taureaux et de chevaux, pour plus de trente ans.


Le Marquis Folco de Baroncelli
     

De l'heureuse rencontre entre un jeune réalisateur diplomé de l'Idhec, Albert Lamorisse, un poète écrivain amoureux de la Camargue, Denys Colomb de Daunant, et un enfant de dix ans, Alain Emery, naquit en 1950 le film "Crin Blanc" qui fut écrit et réalisé à Cacharel.

Des immensités entre ciel et terre, entre vents et sables, couvertes d'eau, habitées de chevaux blanc, de taureaux noirs, de flamants roses, d'enfants libres et passionnés, cette image de la Camargue a, au départ de Cacharel, fait rêver des générations entières.

Alain Emery et Denys Colomb de Daunant
Alain Emery et Crin-Blanc
Alain Emery et Crin-Blanc
 

Dès cette époque, les premiers chevaux y furent loués pour découvrir calmement ces paysages silencieux.

Même inexpérimenté l'on pouvait enfin monter ces petits chevaux parfaitement adaptés à nos sols humides et boueux.
Se déplacer n'était pas un sport mais une tradition ancestrale. Au pas et calmement les "gardians" arpentaient la Camargue derrière leurs troupeaux.

L'hôtel fut construit par Denys et Monique Colomb de Daunant en 1954 et ouvert pour la première fois en 1955.
Trois chambres seulement et quatre personnes pour s'en occuper.
On l'appellait d'ailleurs "le Petit Cacharel". Nos clients étaient pour la plupart des cavaliers fous de solitude. Nombre d'entre eux venaient pour trois ou quatre semaines. Il n'y avait toujours ni eau, ni électricité, ni téléphone. Une table d'hôte seulement dont nos anciens clients parlent encore.

En 1962, l'hôtel fut agrandi à dix chambres. Entre 66 et 68 l'eau, l'électricité et le téléphone furent posés en souterrain car Denys Colomb de Daunant, conscient d'un patrimoine naturel à défendre, refusa longtemps tous poteaux et lignes qui auraient défiguré le paysage. Jusqu'en 1986 un restaurant y acceuillait nos hôtes.

L'hôtel en 1955
L'hôtel en 1970
 

En 1986, Florian Colomb de Daunant, le fils de Denys, prenait la suite de la gestion de Cacharel.

Au début des années 90 le restaurant cédait la place à une formule légère d'assiettes campagnardes. Maintenant ce sont seulement seize chambres, où chaleur humaine, calme et authenticité sont cultivés pour votre bonheur et pour le nôtre.

Amenés à vivre les années 2000 et ses contraintes nous avons pour objectif de ne pas trahir l'esprit qui fit tant rêver nos premiers clients découvrant la Camargue et ce Cacharel, berceau de Crin Blanc, dans les années 50.

 

 

En 2004 puis 2006, Monique puis Denys Colomb de Daunant nous ont quitté. Ils ont laissé pour notre bonheur ce lieu trois fois magique où leur esprit demeurera longtemps attaché à ce Cacharel et à cette Camargue qu'ils aimèrent tant.

 

   
© Photos - DR - Monique et Denys Colomb de Daunant